糖尿病长寿的秘密 — 基因疗法新突破

2012-06-11

糖尿病长寿的秘密 — 基因疗法新突破      有些朋友常问:“我得了糖尿病还能活多久?”这是一个很难回答而又必需回答的问题。《实用糖尿病学》记载了两个病历,一女活到92岁,一男活到99岁;《人生百岁不是梦》记载,有的糖尿病朋友活到100岁、101岁。美国1300万糖尿病人中有30%活到80岁以上。这些实例都说明糖尿病人同样能够长寿。    由旅英中国学者王执礼教授领导的一个小组最近在糖尿病的基因疗法研究上获突破性进展,他们将人胰岛素基因植入实验鼠肌肉细胞后,成功地使实验鼠肌肉细胞具备了分泌胰岛素的功能。    人胰岛细胞发生障碍,会导致其功能减退、数量减少,完成不了它应承担的调节血糖的任务,这是产生糖尿病的根本原因。目前用药物治疗糖尿病,虽能暂时缓解糖尿病症状,但缺点是长期服药物会诱发并发症。而通过注射胰岛素来治疗糖尿病,虽对缓解并发症起到重要作用,但存在着操作不便、价格昂贵等缺陷。一些科学家还在研究通过移植胰脏或胰岛细胞来治疗糖尿病,但其缺陷在于供体来源不足,而且异体移植导致的排斥反应目前尚未得到彻底解决。    如能让人的体细胞分泌出胰岛素,将会是治疗糖尿病的一条根本有效的途径。现在英国帝国理工医学院从事糖尿病研究的王执礼教授和他的小组成员,借助基因疗法的原理,从患者自体组织中获取细胞,进行基因工程改造使其具有分泌胰岛素的功能,最近获得了阶段性成功。王执礼透露说,他们下一步计划是培养不同类型的糖尿病实验鼠,并在其肌肉细胞中注入相应胰岛素基因以进行研究。同时他们正在研究将修饰好的胰岛素基因直接注入实验鼠肌肉细胞内,并初步克服了稳定性差、效率低的缺陷。这一研究使糖尿病的基因治疗更简便、有效、易行,对于治疗发病率逐年增高的糖尿病更具有意义。

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